В зоопарке ТАЙГАН проживают белые львы.

Белый Лев

   Красавец ! Все знают, что наверное в каждом виде животных есть свои альбиносы, но вот оказывается белые львы не являются альбиносами, как принято считать. Вот тут я уже заинтересовался ! Вот оно как !

   У них наблюдается почти нормальный цвет глаз. Убыток пигментации в цвете шерсти и цвете кожи, объясняется отсутствием соответствующего гена.Как и все светлые животные, они чувствительны к солнечному свету.

   Чисто-белый цвет с возрастом постепенно темнеет в сливочный или ровный цвет слоновой кости. Из-за такого "нестандартного" цвета большинство львят, погибают т.к. они не могут скрыться в траве.

   В дикой природе их можно увидеть в Национальном Парке Крюгера и Umfolozi Game Reserve.

   В неволе они есть в: Зоопарке Филадельфии, Stukenbrock в Германии, в Китае, в Японии, Taiping Zoo в Малайзии, а также в одном из зоопарков в Канаде.Белые львята, рождаются вместе с обычными.Четыреста лет идет молва о белых львах, населяющих Южную Африку. До 1975 года не было достоверных свидетельств, подтверждающих существование этих таинственных кошек. Выводок, состоящих из двух белых львов (самца и самки) и их нормальной, желто-коричневого окраса, сестры, был обнаружен в заказнике Тимбавати, рядом с национальным парком Крюгера. По приблизительным оценкам их возраст составлял восемь недель. На следующий год в другом прайде был обнаружен еще один белый львенок, самка. К несчастью она исчезла и, предположительно, погибла.

   По преданию африканских племен, много лет тому назад, весь род человеческий поразили жестокие болезни, напасти, лишения… Люди самостоятельно не могли справиться с гневом самой Природы, поэтому им ничего не оставалось, как денно и нощно молиться своим богам. Высшие силы смилостивились и прислали на землю Белого Льва. Величественный зверь спустился с небес и помог несчастным людям преодолеть все невзгоды. Исцелив род человеческий, священный посланник ушел, но обещал вернуться, когда над людьми снова нависнет опасность.

Легенды Африки по сей день хранят эту красивую историю

 

   А ведь, действительно, многие сотни лет считалось, что белый лев – это только плод фантазии африканских племен. Только в конце ХХ века было найдено подтверждение существования этих удивительных животных.

   В настоящее время насчитывается всего 300 особей белых львов во всем мире. Обитают они вгигантском Заповеднике Санбона - на западе ЮАР. Здесь им можно не бояться браконьеров, голода и болезней. Здесь многие редкие представители животного мира живут и размножаются, чтобы в будущем иметь свое место под солнцем.

   Смертность среди диких львов крайне высока. Даже при наилучших условиях окружающей среды, таких как достаточное количество воды и пищи. В этом отношении белые львы находились в еще худшем положении. В добавок к тому, что для них было бы практически невозможно незамеченными подкрасться к добыче, белые львы сами станут целью для гиен. Самец, достигнув полового созревания, был бы неминуемо изгнан из прайда на поиски собственного. Поскольку охотой почти всегда занимаются львицы, его шансы на выживание в качестве бродячего льва, лишенного поддержки прайда, были бы невелики. Его сестра имела несколько лучшие шансы, поскольку львицы обычно остаются в том прайде, где были рождены. Несмотря на это, вероятность того, что она может быть изгнана своим прайдом, также была высока. В этом случае она, скорее всего, погибла бы. По этой причине самец и самка вместе со своей нормальной сестрой были отловлены и помещены в национальный зоопарк Претории, Африка.


   Во время пребывания в Претории самка родила нескольких львят и недавно, в 1996 году, умерла. Ее брат умер, так и не произведя потомства. Их нормально окрашенная сестра была продана неустановленным покупателям; она также была ценна генетически, поскольку являлась носителем гена белой окраски. В настоящее время генетическая комбинация, необходимая для появления белых львов в дикой природе, считается окончательно утерянной.

   Сейчас один гетерозиготный самец пребывает в национальном зоопарке Претории. Этот лев имеет темный окрас, но обладает геном, ответственным за белую окраску. При правильном подборе пары, он может принести белых львят. Два других гетерозиготных льва находятся в частном заказнике в Африке. В зоологическом центре воспроизводства животных в Индиане содержатся две белых львицы и один гетерозиготный лев.

   В Соединенных Штатах белые львы впервые появились в 1993 году. Зоопарк Филадельфии получил для открытого показа двух белых самок и двух самцов темного окраса, несущих белый ген. Эти животные были получены от зоологического сада Йоханнесбурга в Африке. В 1995 году зоопарк Йоханнесбурга перевел еще одну белую самку и гетерозиготного самца в частный комплекс для воспроизводства Зигфрида и Роя, в Лас-Вегас. Зигфрид и Рой добились значительных успехов, пополнив генетический ряд семью белыми львами, родившимися в 1996 году. Один из этих львов явился первым белым самцом, родившимся в западном полушарии.

   С точки зрения сохранения вида, следует помнить что белый лев не является отдельным подвидом льва. Это очень редкий вариант окраски африканского льва (Panthera leo krugeri). Если вы хотите сохранить его, нужно защитить всю популяцию африканских львов! Всех, а не только прайды, живущие в окрестностях заказника Тимбавати.

   Триста белых львов в мире – это совсем немного, но еще 30-40 лет назад их было всего три. Дело в том, что в прошлом веке появлялись истории о встрече со зверем из африканских преданий, но никаких подтверждений этому не было. А в 70- годах двое исследователей животного мира Африки задались целью найти подтверждение легенде. На успех своего мероприятия они не особо рассчитывали, понимали, насколько мала вероятность этой встречи. И… о чудо!!! Трое детенышей белого льва были найдены на просторах саванны. Публикация об этом событии появилась в печати в 1975 году. Этих львят и поместили в Заповедник.

   В дикой природе животным с белой шерстью и голубыми глазами приходится несладко. Именно шкура кремового цвета делает львов заметными для добычи. Именно она всегда привлекала браконьеров.

   Считается, что 20 000 лет назад львы обитали в тех местах, где огромная часть земли была покрыта снегом и льдом. Многие ученые полагают, что цвет белого окраса сохранился с тех самых времен: он не был заметен на фоне бесконечных просторов, покрытых снегом. Замечательна маскировка для охоты! С течением времени климат на нашей планете изменился. Среда обитания царя зверей – в основном жаркие страны. Рыжий окрас хищникастал более удачной маскировкой для добычи пропитания.

   Сегодня в Тимбавати, на родине белых львов, их нет совсем. Но есть надежда. Предпринимаются попытки вернуть царя зверей туда, где он должен быть, где его боготворят. Жители Африки считают, что силу небес надо искать в глазах льва. Убить это животное – святотатство, все равно что убить саму Африку. Это часть Природы, которую нужно почитать.